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忠信見證者贏得世界

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Notes & Transcripts

大綱

A)            啟示錄揭示的世界

B)            基督國來臨前的插曲

C)            作見證──信徒的終極使命

I

作為新約的最後一卷,啟示錄明顯地與聖經的其他部份是有關係,但同時亦有非常顯著的不同。過去的數個月,西宣的眾位同工為我們解說了啟示錄的前半部份,相信大家也對這卷書信有更深入的認識。啟示錄第11章,可以說是啟示錄前半部份的總結並且是約翰預言的高潮。所以,在正式進入經文之前,我會先為大家回顧和歸納啟示錄第1至第10章的內容和經文的背景。

讀啟示錄第1至第3章,我們見到主耶穌對7間教會的吩咐,既有責備、也有讚賞,是以一封書信的格式來寫給教會的;而這7個教會,既是真實的亞細亞7間教會(啟1:4),也是指到普世的信徒。因此,我們讀啟示錄的時候,不要以為這卷書單單是指將來要發生的事,正好相反,啟示錄是一封主耶穌藉著約翰的手,寫給我們每一個的一封信,與我們現在和將來要面對的事是息息相關的。

II

啟示錄其中一個十分之重要的信息,是要生活在地上的信徒,知道他們所身處、所經歷,見到摸到的世界,其實並不是真實世界的全部。當去到第4章,啟示錄的內容由地上的7間教會,轉移到天上的敬拜。在全卷啟示錄裏面,天上與地上所發生的事是交替的出現,甚至可以說,地上發生的事背後的原因,乃是天上有事情發生。

第5章坐寶座的那位把用7個印封了的書卷交給了主耶穌基督。隨著這卷書上的7印被展開,地上的形勢產生了變化。到了第8章,當第7個印被打開,有7支號賜給7位天使(啟8:2),隨即展開7號的審判。上一個星期第10章,我們看到第6支號被吹響之後,有一卷「亦苦亦甜」的書卷被交給約翰吞下,並且約翰因此要發出預言,第10章11節天使對約翰說:「你必指著多民、多國、多方、多王再說預言。」。到底約翰的預言是關於什麼呢?先前我們看到第10章裏面有7雷,而這7雷所帶來的信息,是不可以寫出來的(啟10:4),所以使徒約翰將要發預言的,其內容極可能就是那卷被7印封著的書卷。我們可能會問,第10章裏面約翰吃掉的小書卷就是那原來被7印被封著的書卷嗎?有許多解經家認為這兩卷其實是同一書卷。第一項證據來自約翰的文學手法,書卷皆是由「大力天使」所帶來的(啟5:1-9;啟10:1-2);第二項證據就是「吃書卷然後說預言」是仿傚以西結書第2、第3章(結2:8-3:3)。以西結先知所吞吃的書卷由 神先親自打開,由先知吃下,在口裏甜如蜜,然後按書卷的內容發出預言。[1]

這一卷惟有耶穌基督才配展開的書卷,到是記載了什麼呢?約翰吃了這卷書目的在於要將書卷的內容以預言的方式宣告出來。之前的7印,並且6支號都是這書卷內容被揭開的前奏。所以啟示錄第11章1至13節可以被視為約翰預言的高峰,包含了整個預言的核心信息。[2] 要留意的是這預言,就是約翰的信息,是要在第7號被吹響之前被宣告出來。第10章7節:「但在第七位天使吹號發聲的時候,神的奧秘就成全了,正如神所傳給他僕人眾先知的佳音。」當第7支號吹起的時候, 神的計劃就被完全的啟示出來,世界的終結正式來臨,再沒有什麼可以干預或延遲了。

III 兩個見證人

當約翰被命令去作預言的時候,和舊約的傳統一樣,他被要求做一些「先知式」的行動:他要拿一支蘆葦去量神殿和祭壇,並且當中敬拜 神的人。這個做法在以西結書第40章也發生過。殿外的院子不需要量,因為它是被交給外邦人踐踏的。這一次的計量讓我們聯想到主耶穌在路加福音21章論到世界的末期:「耶路撒冷要被外邦人踐踏,直到外邦人的日期滿了。」若果我們計一計數,42個月,就是1260日,又即是3年半,是天啟文學常用的象徵式數字,代表是完全的一半,因為7代表完全,7的一半。因此,約翰這一個先知式的行動,代表著信主的人數快被滿足,外邦人任意而行只不過是 神計劃的一半。

在剩下來的一半時間,就是1260日,有兩個被賦予權柄、說預言且身穿毛衣的見證人在世界上面見證 神。我曾經讀過一本本地基督徒畫的啟示錄漫畫,一開始的時候有一對基督徒夫婦殉道,他們遺留下來的兒子成為了故事的主角。但是這樣按字面解是錯誤的,因為11章4節已經說了立在世界之主面前的兩個「見證人」就是兩棵橄欖樹,兩個燈臺,而這個景象是對應著撒迦利亞書第4章的異象,代表著兩位受膏者。在啟示錄裏面,「燈臺」所代表的是教會,受膏的意象則代表聖靈的能力臨在,按著聖靈的能力和心意為 神作見證。為何是「兩個」,而不是「一」個大公教會,或著千千萬萬的見證人呢?在舊約律法,以致猶太的傳統,任何的見證必須要有兩個人才能成立(申19:15);並且經文本身亦反映約翰以戲劇式的手法來表達教會的見證,所以「兩個」不應該以字面來解釋。綜合來說, 神藉著聖靈賜下能力給地上的教會,在末期來到之前為 神向世人作誠實的見證。

       

IV 作見證的結果

有許多釋經學者認為啟示錄第11章5至8節是舊約出埃及記裏,摩西在埃及行神蹟的借喻。從經文的本身,我們可以發現教會除了能做摩西做過的事,就是把水變為血;同時也能做以利亞做過的事,就是使天不下雨。摩西和以利亞皆是 神的先知,不單是為 神發預言,亦是帶領以色列人對抗拜偶像、對抗其他拜假神的宗教。因此,在末期來到之前的最後階段,地上的教會要做從前摩西和以利亞所做過的事,乃是作為 神的先知(啟10:10),說預言並且抵擋異教勢力,藉著聖靈所賜的力量和神蹟,為 神作誠實的見證。

但是讀經文的時候,我們卻留意到教會為 神作見證之後,有從無底坑上來的獸與信徒爭戰,並且殺死了信徒(啟10:7)。為 神作見證的信徒,最後的結局就記載在第8至第10節:「他們的屍首就倒在大城裡的街上;這城按著靈意叫所多瑪,又叫埃及,就是他們的主釘十字架之處。從各民、各族、各方、各國中,有人觀看他們的屍首三天半,又不許把屍首放在墳墓裡。住在地上的人就為他們歡喜快樂,互相餽送禮物,因這兩位先知曾叫住在地上的人受痛苦。」。我們留意第8節,「他們的屍首就倒在大城裡的街上;這城按著靈意叫所多瑪,又叫埃及,就是他們的主釘十字架之處。」我們的主耶穌並不是死於所多瑪或者是埃及,也不是死在耶路撒冷的街上,所以我們不應該按地點來理解「主釘十字架之處」,而是要理解為信徒的死與耶穌的死有相通之處,就是同樣為了見證 神,把自己和世俗分別出來,遭受迫害而殉道。

V 作見證者的最終勝利

地上教會信徒的死不單與主耶穌的死有相通之處,三天半之後他們亦和主耶穌一樣復活了。要注意這裏的「三天半」,也就如先前的理解是整件事的一半。意思就是說信徒在地上的失敗,被獸殺害是將要發生的事情的一半,死並不是他們的終結。所以當第9、第10節「從各民、各族、各方、各國中,有人觀看他們的屍首三天半,又不許把屍首放在墳墓裡。住在地上的人就為他們歡喜快樂,互相餽送禮物,因這兩位先知曾叫住在地上的人受痛苦。」地上的人以為他們的痛苦過去,歡喜快樂交換禮物,他們便歡喜得太早了;若我們見到信徒被殺而感到傷心、灰心,也算是太早了。殉道並不是這班忠心見證 神的信徒的結局,反之第11、12節「過了這三天半,有生氣從神那裡進入他們裡面,他們就站起來;看見他們的人甚是害怕。兩位先知聽見有大聲音從天上來,對他們說:「上到這裡來。」他們就駕著雲上了天,他們的仇敵也看見了。」。信徒不單被魔鬼擊敗,藉著從 神而來的生氣和力量,他們復活了,並且被提上天。事情仍未完結,當復活的信徒被提,第13節「正在那時候,地大震動,城就倒塌了十分之一,因地震而死的有七千人;其餘的都恐懼,歸榮耀給天上的 神。」。我們還記得舊約的時候,以利亞以為只剩下他一人事奉耶和華而向祂尋死,當時 神回答他說祂親自留下了七千個不曾向巴力屈膝的以色列人。這裏剛好相反,因為地震死了七千個不悔改的人,剩下來的都把榮耀歸給天上的 神。

因著教會在地上的見證,地上有許多人被審判,卻有更多人把握最後的機會回轉悔改。我們在第9章20、21節曾經讀過「其餘未曾被這些災所殺的人仍舊不悔改自己手所做的,還是去拜鬼魔和那些不能看、不能聽、不能走,金、銀、銅、木、石的偶像,又不悔改他們那些兇殺、邪術、姦淫、偷竊的事。」,單單是天災和神蹟,並不是 神使「其餘」的人悔改的手段。使「其餘」的人悔改最大手段,就是教會向 神至死忠心的見證。這見證的能力,不單是因為信徒甘願為 神捨棄生命,乃是因為羔羊已經勝過死亡,叫忠信見證 神的信徒復活。信徒所表現出的,是他們對基督的拯救全然的信靠,以自己的死和受死的方式證明給世人觀看。

在第6支號直到第7支號被吹響,中間經歷了一段頗長的插曲,正如先前提過的,當第7支號吹起, 神的計劃就被完全的啟示出來,世界的終結正式來臨。啟11:15-18,我們見到天上的敬拜行列宣告主基督的國度來臨, 神公義的審判終於臨到世界和活人死人,世界的結局到了。明顯地,當基督國度的來臨,終極的審判開始,世上的人再沒有機會悔改了。所以對於教會而言,使徒約翰要作的預言,乃是 神計劃讓祂的信徒,在末後的日子,以生命來參與福音的事工。

VI

作一個小總結。在第7號被吹起、 神計劃完全實現之前, 神給予世人最後的機會悔改回轉。雖然7印及6支號帶來了警告性審判,但世人並不打算悔改。藉著使徒約翰的預言,惟有基督配得展開的書卷,其內容終於被宣告,就是地上的信徒要為 神作忠信誠實的見證,並且至死忠心。雖然魔鬼會起來反擊,並且殺害了作見證的信徒,但他們對 神拯救的信心,並復活的見證,使那些本來不悔改的人悔改回轉了。所有要悔改的人都悔改了,基督的國度伴隨著 神對活人死人的最終審判,在第7支號的吹起之後終於來臨。

約翰福音第17章經常被稱為耶穌「大祭司的祈禱」,請大家翻開約翰福音第17章14至19節:「我已將你的道賜給他們。世界又恨他們;因為他們不屬世界,正如我不屬世界一樣。我不求你叫他們離開世界,只求你保守他們脫離那惡者。他們不屬世界,正如我不屬世界一樣。求你用真理使他們成聖;你的道就是真理。你怎樣差我到世上,我也照樣差他們到世上。我為他們的緣故,自己分別為聖,叫他們也因真理成聖。」,「他們」就是所有信耶穌的人。

VII 在世受逼迫

約翰福音第17章14節:「我已將你的道賜給他們。世界又恨他們;因為他們不屬世界,正如我不屬世界一樣。」,末世裏面世界恨惡基督徒,因為他們見證著世界的不是和邪惡,不信的人恨不得基督徒在世界上消失。在啟示錄第11章,當獸擊敗了地上的教會,不信的人歡喜快樂,甚至要交換禮物,因為教會作為先知作預言指出世人違背真理、悖逆 神,又藉著見證 神的神蹟奇事叫他們受了許多苦。我們最常在什麼節日裏交換禮物呢?就是慶祝我們救主降生的聖誕節。當代表魔鬼的獸上來把信徒殺敗,不信 神的人就好像見到他們的「救主」,用與我們相同的方式來慶祝。正如耶穌的祈禱,我們不屬於世界,就如主耶穌不屬於世界一樣。

我們不屬於世界,因為 神已經把祂的道賜給我們。我們有否預備好因為我們的信仰受苦、受到世界、受到世人的迫害呢?我們忍受世人的迫害,為的不是表示我們比世人更有力量,乃是要表現我們對 神的拯救所持守的信心。不幸的是有許多基督徒在生活上的艱難之中,情願跟從世俗的方式,而放棄憑信心依靠 神的供應。

我曾經聽到同類型的見證有幾次。一個做會計的姊妹,一直在她公司的崗位上忠心做事,甚至上司不斷要求她加班超時工作,她也默默耕耘而不發怨言。直到有一日,她的上司要求她在公司的財政上做些手腳,希望逃稅。這位姊妹非常掙扎,因為她若不照著上司的吩咐,她這份工必要丟了,她仍要養起她父母的一頭家;若果她照著上司的吩咐去做,她良心不安,因為她知道這是不合 神的心意。最後這個姊妹用盡許多方法企圖保住她的工,但過了幾個月她的上司舊事重提,並要脅她若不做假數便開除她。這個姊妹迫於無奈自動辭職。在世人的角度,我們可以認為她愚不可及,許多公司也有做假數逃稅,是正常不過的事。現在工又無、錢又無,後面還有一頭家要養。

這位姊妹雖然是一位專業人士,但經過這一件事之後她明白到她不應該再為瑪門賣命,而轉到了一間福音機構工作。雖然收入少了,剛好足夠養家,但她卻更經歷 神的供應和恩典,也在事奉 神的當中得到無比的喜樂。

我又認識一個基督徒老師,雖然大男人了少少,但他對教學有抱負、又忠心,在一間基督教學校任教。後來他為了要儲錢結婚,他開始在學校裏面附從一些稍有權勢的人,打擊異己。他本來以為可以升職加人工,但是他的希望落空了,他隨即轉去另一個私立的中學教書,因為那間學校人工較高,也不要求老師花許多時間關顧學生。他有了多餘的時間,就開始不斷炒賣股票,甚至到了一個地步,他一下課便在教員室上網看著股市的升跌。從前一個有抱負有承擔的年青教師,為著錢的緣故,失去了作為基督徒應有的活力和見證。

       

VIII 作 神的子民

約翰福音第17章15至17節:「我不求你叫他們離開世界,只求你保守他們脫離那惡者。他們不屬世界,正如我不屬世界一樣。求你用真理使他們成聖;你的道就是真理。」。現在我們身處的時代,仍未進展到啟示錄第11章最最最末後的時間,所以我們仍然存留在世界上面。藉著真理的道和真理的靈,就是靠著聖子和聖靈我們得以成聖。若我們接受解經家所認為啟示錄第11章帶著舊約出埃及的意象,我們可以有更多角度來看看我們作為基督徒,在地上的使命是什麼, 神對我們的生命有什麼吩咐。以色列人出埃及,最明顯的意義就是脫離埃及人對他們的奴役。世界本身是 神所創造,是美好的,所以耶穌的祈禱沒有祈求我們離開世界,只求我們脫離魔鬼的手。基督徒因著十字架的救恩,已經脫離了罪的綑綁,經歷過一次「出埃及」。啟示錄第11章預言的則是第2次的「出埃及」,信徒最終因著對 神的見證和信心,被 神提去、完全離開罪的世界。在這之前, 神既拯救了我們,我們就如以色人出埃及之後,被分別為聖,特別地被 神從地上萬族中救出來做祂的子民。我們在世界上應有何的表現出什麼特質,說明我們是屬 神的子民呢?

第一是我們生活的見證。我們既然被 神救出來作祂的子民,我們是屬於我們的元首耶穌,活在基督的國度裏面。我們凡事為人,有否先考慮是否合乎 神的心意、合乎聖經呢?我們會否先考慮世人的眼光或是世人的價值觀來行事,來教養我們的下一代?我們活在基督的國度裏,我們有否投入在教會的崇拜和團契聚會裏面呢?

我相信有很多人都曾經看過《無間道》這套電影,最少也會聽過少少情節。若我們是屬於警察的一方,卻選擇做「臥底」,我們最後就會變得如梁朝偉的角色一樣,自己是警是賊也不知道了。企圖持守基督徒身份,卻又隨從世界、以致魔鬼道理的人,他們的生命不能被用作忠信的見證,得不著依靠 神的平安和福氣,也繼續受著世界的苦害。

第二,我們是 神的先知。啟示錄第11章指出教會作為有效的見證人,身份也是先知。先知本身就是 神的代表,照著 神的心意作先知預言,傳達 神的真理。這「先知預言」具有3方面的含意,[3] (一)基督徒要判別時局。我們要把世界的真相指出來,見證我們眼見的世界並非全部,天上的 神仍是世界的主,掌管萬有。我們也要把不合真理的政權和潮流判別出來,並警誡教會以致不信的人要加以抗拒。(二)我們要按著 神對世界的定旨和計劃,預測將來發生的事。這個預測,並不是要我們預測世界將有何事會發生,乃是要我們揭示 神的真理能夠如何改變現在的情勢。(三)我們要回應世界。我們預測了 神的旨意如何改變世界,我們便需要傳達這個信息,並著力將它實現。我們斷不是單單仰望世界的終局,我們要此時此刻以 神的道回應人的需要,因為 神就是這樣透過教會,回應人並呼召世人悔改。

       

IX 以生命成為見證

約翰福音第17章18至19節:「你怎樣差我到世上,我也照樣差他們到世上。我為他們的緣故,自己分別為聖,叫他們也因真理成聖。」。在啟示錄第11章,我們見到教會在地上最後,亦是最有效的見證,乃是照著主耶穌基督的模式,受死殉道,然後復活。近來提起殉道,我們好快會聯想到南韓泉水教會在阿富汗的事件。 神把教會仍然存留在地上,並不是叫我們自己選擇以殉道的形式離開世界, 神要我們的「殉道」乃是至死的忠心。耶穌基督在世上最好的見證乃是自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。(腓2:8)。 神看我們的生命為寶貴,所以我們斷不可以輕言放棄。

啟示錄第11章裏面,信徒的殉道是由於他們忠信的見證,最後招來獸的殺害。我們基督徒以生命而作的見證,對地上邪惡的勢力構成重大的威脅,也是叫世人悔改的最大武器。我們一天在世上,意味著我們也有離去的一日。但是 神讓我們此時此刻仍然在世上,祂仍然用得著我們,我們也要將我們的生命當作活祭的獻上。長者不要以為自己年紀老邁,身體衰退便覺得自己無用, 神仍然用得著你的生命:你們的喜樂、對祈禱的堅持、眼濛濛仍願讀聖經、風雨不改地返崇拜、團契,都是十分之有力的生命見證。甚至當回天家的日子臨到,長者對永生的信心和平安,也曾打動了他們不少子孫的心,使他們回轉歸向 神。我有一個同學時常到醫院作探訪,他認識一位少年人。雖然他爸爸媽媽都是基督徒,這個少年人一直都好反叛,惟獨他仍算是很孝順。少年人的婆婆因為年紀老邁入了醫院,這位少年人每日都去醫院探她。老人病房有一個特色就是經常有病人大呼小叫,而且過一兩日後會人面全非。少年人的婆婆在病床之上接受了主耶穌,對少年人有好大的震撼,因為他婆婆本來就很怕死,現在反過來勸她的孫早日信主,他日在天堂再見。少年人看著他婆婆安息,臨走之前沒有半點驚慌,十分之安詳,與他連日來見到其他病友很不同。婆婆在她人生最後的階段見證主,使得這位年青人見到 神的真實,他也決志信了耶穌。

若果自認年紀尚輕,身體健壯,你有無計劃過為主做甚麼呢?閱讀啟示錄的時候,我們知道天上的 神並不遲延,地上的一切終必過去。不要遲延,我們不知道主在那一日回來,也不知道什麼時候逼迫會臨到。我們真正的倚靠是在天上坐寶座的和羔羊,祂賜給我們生命,救我們「出埃及」,我們與其留在埃及建造終究要被消滅的房屋或是地上的豐功偉績,為何不放眼於真正有價值、又能帶進天堂的事情,獻上你的生命被主使用呢?

X 總結

基督的國要降臨了, 神也藉使徒約翰的手,預言在祂的計劃裏面,教會的位置在那裏,基督徒可以為祂做什麼。大家準備好沒有?在啟示錄裏面我們見到地上的世界和天上屬 神的靈界,兩個都是真實存在的,並且 神的手正在帶領歷史步向祂早已定下的結局。你要站在魔鬼的一邊,還是 神的一邊?站在 神的一邊,看起來少不了受迫害,甚至殺害,在世人眼中是最卑微、萬物的渣滓,是失敗者,但是在天上和地上全個世界的角度來看,忠信的見證者才是真正的勝利者。在末後的日子,忠信誠實的見證者將要勝過世界,並且按著應許承受基督的國。你要站在那一邊呢?


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[1] 包衡著,鄧紹光譯:《啟示錄神學》二版(香港:基道,2004),109。

[2] 包衡:《啟示錄神學》,112。

[3] 包衡著:《啟示錄神學》,203。

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